Thursday, January 28, 2010

3/52: Cinci fețe ale modernității

music: Vincent Gallo - Glad to Be Unhappy

Cinci fețe ale modernității (Five Faces of Modernity) is one of those books / Matei Călinescu is one of those authors that make me feel like the most stupid being in the entire Universe. There are so many references in this book! To books and authors that I haven't read, and artists that I haven't even heard of. The amount of information is quite overwhelming. This is definitely not the kind of book that you only read once and never go back to. Anyways, my to-read list just got a little bit longer (I really need to read sth by Octavio Paz, and Ortega y Gasset, and Sartre, and Zola, and Poe, and Nietzsche etc etc! Oh gosh... I'm such an ignorant)

Frații Goncourt vorbeau, în 1864, despre o melancolie modernă, în care vedeau rezultatul tensiunii insuportabile exercitate asupra minții de exigențele unei societăți ahtiate după "producție" în toate sensurile. Cu greu am putea găsi o viziune aflată în opoziție mai tranșantă față de conceptul optimist de progres din epoca Iluminismului decît următorul fragment din Jurnalul fraților Goncourt, în care progresul și nevroza sînt unul și același lucru":
De cînd există omenirea, progresul ei, cîștigurile ei, toate au ținut de domeniul sensibilității. Cu fiecare zi, aceasta devine mai nervoasă, mai isterică. Iar în ceea ce privește această activitate (...), sînteți siguri că melancolia modernă nu rezultă din ea? Știți oare dacă tristețea veacului nu se datorează cumva surmenării, mișcării, eforturilor prodigioase, trudei furibunde a forțelor ei cerebrale încordate pînă la punctul de a se rupe, supraproducției în toate sensurile?
Contemporan cu frații Goncourt, Émile Zola vorbea despre o "boală a progresului", ale cărei simptome le descoperea în toate manifestările epocii sale, inclusiv în literatură: "Sîntem bolnavi, cu siguranță, bolnavi de progres (...). Acest triumf al nervilor asupra sîngelui ne determină opțiunile, literatura, întreaga epocă".
- Matei Călinescu, Cinci fețe ale modernității


+ Five Faces of Modernity
at Google Books


*****
The next book is The Road by Cormac McCarthy.

Saturday, January 23, 2010

Le Concert

music: Charlotte Gainsbourg - La Collectionneuse

I've finally seen Le Concert! Ever since its release in November I've been waiting for it to start playing somewhere else than at the multiplex from the freaking mall.

I can't believe I'm saying this, but Le Concert is a huge Hollywood cliché. I hadn't read any reviews, but considering that it's been recommended by so many ppl and it is a Radu Mihăileanu movie, my expectations were pretty high. The movie is too chaotic, some situations are too exaggerated and forced. Now, it's true I don't totally hate the movie, but it's such a disappointment if you compare it to Train de la vie or Va, vis et deviens!

Also, I knew Maria Dinulescu had a part in Le Concert, but I had no idea it was such a small part. Her role in the movie wasn't more important than Anamaria Ferencz's (or Ferentz, who cares anyway?), which is totally insulting. to Maria Dinulescu, of course. (how has Mihăileanu even heard of that tabloid bimbo? seriously!). Vlad Ivanov is also wasted. However, Mélanie Laurent is wonderful! (she's also fucking beautiful).

Mélanie Laurent as Anne-Marie Jacquet




+ Andrei Gorzo's review for Dilema veche (1/2)
+ Andrei Gorzo's review for Dilema veche (2/2)
+ The Variety film review

+ Tchaikovsky's Violin Concerto [wiki]
+ Tchaikovsky's Violin Concerto performed by Sarah Chang (who's recently been who will be in Romania on Feb 14th) [part 1] [part 2]

+ Later edit: BHL about Le Concert [the last paragraph]

Friday, January 22, 2010

2/52: Schimbarea la față a României

music: Herbie Hancock ft. Leonard Cohen - The Jungle Line

I had to read Schimbarea la față a României (The Transfiguration of Romania) for school; otherwise, I highly doubt I would have ever picked this book. This type of nationalist bs is really not my cup of tea. I was glad however that Cioran's is not the Noua-Dreaptă-type of discourse.

And reading Cioran's pro-war ideas was painful! However, I did like what he had to say about revolutions *grin*.



Revoluțiile se fac de jos în sus. Convoiul maselor este un aspect dintre cele mai dramatice din câte le oferă istoria. Capetele palide de foame, transfigurate de mizerie, cu aspect de sfințenie criminală sunt bazele pe care, de când e lumea, s-a construit o ordine nouă. Răsturnările s-au făcut în numele mizeriei și împotriva ei. O viziune a constanțelor vieții susține că mizeria este strâns legată de condiția omenească și că eternitatea ei infirmă orice efort revoluționar. Dar revoluțiile n-au alt sens decât să sape edificiul de veacuri al mizeriei, să ruineze templul pe care i l-a ridicat imbecilitatea umană. Orice revoluție își are sursa în stomac; dar ea țintește înspre ultimele finalități ale spiritului. Omul care trăiește în mizerie și n-are spirit revoluționar este ultimul imbecil al pământului. El e incapabil de disperare, acest reazem permanent al revoluțiilor. [...]


Marii posesori ai acestui pământ, care se plictisesc pe când alții își șterg sudoarea, constituiesc o categorie de oameni pe care toți mizerabilii globului îi fericesc cu indiferența lor. Săracii sunt singura forță a universului. Ei trebuie să fie proști sau nebuni, de permit fericirea alături de ei.

Oamenii talentați și dotați se mistuiesc în mizerie și boală, capetele productive ale omenirii își consumă energia în utopii, pentru ca bogații să poată visa. Iar bogații cine sunt? Nefericiți din fericire, sterili și plictisiți, emasculați și dezgustători. Lumea este atât de nedrept organizată, încât nu poți decât înnnebuni dacă te gândești la sistemul de repartiție, la inegalitățile prin sistem ale universului. Dacă justiția socială ar fi singura mea obsesie, aș fi pierdut. Nu înțeleg cum de există socialiști care sunt numai profeți și nu nebuni.
- E.M. Cioran, Schimarea la față a României

+ Cioran about Eminescu [a previous post]


*****
The next book is Cinci fețe ale modernității (Five Faces of Modernity) by Matei Călinescu.

Thursday, January 21, 2010

A hiki day

music: First Aid Kit - You're Not Coming Home Tonight

After two days of being around too many ppl, I told myself it was time for some quality hiki time.

Yesterday I listened to Lhasa de Sela all day long, read Pablo Neruda, and enjoyed green tea and dark chocolate.

*****

Lhasa de Sela - Pa'llegar a tu lado


*****


XXVII

Desnuda eres tan simple como una de tus manos,
lisa, terrestre, mínima, redonda, transparente,
tienes líneas de luna, caminos de manzana,
desnuda eres delgada como el trigo desnudo.

Desnuda eres azul como la noche en Cuba,
tienes enredaderas y estrellas en el pelo,
desnuda eres enorme y amarilla
como el verano en una iglesia de oro.

Desnuda eres pequeña como una de tus uñas,
curva, sutil, rosada hasta que nace el día
y te metes en el subterráneo del mundo

como en un largo túnel de trajes y trabajos:
tu claridad se apaga, se viste, se deshoja
y otra vez vuelve a ser una mano desnuda.

Where can I store my soul?

music: Findlay Brown - Nobody Cared

Is your soul weighing you down? Now you can store it!



Cold Souls (with the wonderful music of Lhasa de Sela featured on its soundtrack) is written and directed by Sophie Barthes. Read her (very interesting) statement here.

+ The New York Times review
+ The New Yorker review

Saturday, January 16, 2010

Freddy Kempf

music: Jaki Byard - Memories of You

Last evening I saw Freddy Kempf in concert and it was lovely.



(The flooring in that video, and the piano reminded me of 'Cut', the segment from Saam Gaang yi :P) (Cut: opening scene)

Thursday, January 14, 2010

1/52: Bodies

music: GIRLS - Ghost Mouth

"the merchants of body hatred":
We believe that we can be critical of the negative practices of this persuasive industry and simply enjoy fashion and beauty, and yet the constant exhortation to change gets under our skin. [...] We transform the sense of being criticised (for inadequate lips, eyebrows, etc.) by becoming the moving and enthusiastic actor in our own self-improvement programme. We will eagerly repair what is wrong. It is as though, once having had our faults pointed out, we seize the chance to enhance ourselves by embracing the market's propositions.
- Susie Orbach, Bodies

Susie Orbach - Guardian Interview:



+ Lessons on the body politic, book review at guardian.co.uk
+ www.any-body.org & Any-Body on Facebook

*****
The next book is Schimbarea la față a României (The Transfiguration of Romania) by E.M. Cioran.

Saturday, January 9, 2010

Paris-Londres

music: David Arthur Brown - Magura

Je t'aime John Wayne by Toby MacDonald


(via M.)

I'm not sure if this short is intended as a parody of A bout de souffle and the entire Nouvelle Vague, or as a tribute to Godard. Either way, it's funny, it's witty and I like it.

Wednesday, January 6, 2010

52/52

music: Ane Brun - Changing of the Seasons

I've noticed a lot of bloggers are doing this 52-books-in-52 weeks thing, and since I'm a copycat, I'll start my own 52/52 *grin*.

I like reading, but I never seem to be able to read as much as I would want to. Mainly because I'm a slow reader. Some ppl finish reading a book in two hours; it takes me waaay longer. Plus, I have to admit I don't get those fast reading techniques. I guess they might help if you have to read a lot of theory. However, I can't imagine why anyone would want to apply those same techniques when reading Garcia Marquez, for example; that would be just cruel! When I read Marquez, I need to absorb every single word, and I don't care if that's "not being productive".

Also, for school I have to read a chapter from here, a chapter from there, which basically means that I'm reading several books in parallel; and I never finish any of them.

So, my new year's resolution (or whatever you want to call it) is to read a book/week. Making it "public" will hopefully keep me on the right track and I won't give up *keeping my fingers crossed*.

The first book is Susie Orbach's Bodies.